vrijdag 17 juli 2015

Van Fairbanks tot Yukon River

001 Chena River FairbanksFairbanks, 17 juli 2015, 4.30 uur



In de jaren 70 is er een oliepijpleiding aangelegd tussen Prudhoe Bay in het noorden en Valdez in het zuiden van Alaska. Men had uiteraard wegen nodig voor de aanvoer van bouwmaterialen en omdat er ten noorden van Fairbanks geen wegen waren is daar de Dalton Highway aangelegd. Een 666 km lange weg die even ten noorden van Fairbanks begint.


Wildwood General Store

004 Wildwood General Store005 Wildwood General Store

De eerste stop was bij de Wildwood General Store van een echtpaar dat de hele zaak hier zelf heeft opgebouwd. Ze hebben daarnaast 23 kinderen opgevoed waarvan er 18 waren geadopteerd. Mooi verhaal, maar verder typisch Alaska met een grote rommelige Gift Shop en buiten staan een paar oude auto's en een oude schoolbus weg te roesten. Het was er vergeven van de muggen.
Het bord van de Arctic Circle was een tikje voorbarig. Het was nog uren rijden naar die plek.

006 Oude bus bij Wildwood General Store003 Wildwood General Store

Het begin van de Dalton Highway

010 Bord Dalton Highway007 Afstanden bij begin Dalton Highway


Het eerste stuk heet de weg nog Elliott Highway, pas net voorbij Livengood begint de Dalton Highway. Vanwege de matige staat waarin deze weg verkeerd mag je met de meeste huurauto's niet de weg op. Er zijn slechts een paar bedrijven die dit toestaan. Het bedrijf waar wij deze excursie hadden geregeld was er daar één van. De gids zei dat die auto's vaak flink beschadigd terugkwamen. Wij zouden deze dag tot Coldfoot rijden, ongeveer 283 km.
Het begin van de Dalton Highway betekende ook meteen het einde van het asfalt.
Tijdens de excursie reisde er ook een groep oudere Amerikanen mee. We ontkwamen er niet aan om samen op de foto te gaan. Van bijna alle foto's van deze trip hebben we ook een versie waarbij we zelf bij de borden staan.

012 Dalton Highway008 Begin Dalton Highway


Hess Creek Overview


020 Uitzichtpunt (Hess Creek Overlook)019 Uitzichtpunt (Hess Creek Overlook)026 Uitzichtpunt (Hess Creek Overlook)

Hess Creek is een zijriviertje van de Yukon River. Hess Creek Overview is een mooi uitkijkpunt, maar het riviertje hebben we niet gezien.

De oliepijpleiding

027 Oliepijplijn

Via de Trans-Alaska-pijpleiding wordt olie van de Prudhoe Bay olievelden in het uiterste noorden van Alaska naar Valdez in het zuiden getransporteerd. Bij de bouw waren er allerlei extreme uitdagingen om te overwinnen. Zoals het extreme klimaat en het risico van zeer zware aardbevingen vooral in het zuiden van Alaska. Hierboven eerst een ansichtkaartje, verder een paar foto's van een uitkijkpunt waar we ook wat uitleg over de oliepijplijn kregen.

032 Oliepijplijn028 Oliepijplijn035 Dalton Highway

In de gebieden rond de oliepijpleiding zijn in de loop der jaren veel bosbranden geweest. Er staan dan ook veel dode bomen langs de weg. Aan het groene struikgewas zie je dat de natuur zich aan het herstellen is.

031 Bij oliepijplijn037 Dode boom


Yukon River

048 Yukon River049 Arjan bij Yukon River

De Yukon River is met 3185 km lengte een van de langste rivieren van Noord-Amerika. Hij stroomt van de Rocky Mountains in Canada via Alaska naar de Beringzee. Er wonen maar weinig mensen in het stroomgebied van deze grote rivier. Wij kwamen rond 10.30 uur in de ochtend al aan bij de rivier. Er werd vrij lang gestopt voor een lunch. We zijn maar een beetje gaan rondlopen in de omgeving.

046 Yukon River044 Gift Shop met eigenaar

Bij de Yukon River was ook een Gift Shop en dat was bepaald niet zo'n gelikte winkel zoals je die in de Verenigde Staten meestal aantreft op plaatsen waar toeristen komen. Het was een nogal gammel hutje waarin een vreemde man kunstwerken verkocht die hij zelf had gemaakt van dierenhuiden, klauwen en tanden. Een blik op het geheel ontlokte bij een Golden Girl die achter ons zat de verzuchting I'll pass.

055 Raaf op pijpleiding

Yukon River Bridge


040 Brug over Yukon River050 Brug ove Yukon River

Deze brug wordt ook wel de E. L. Patton brug genoemd naar de eerste directeur van de Aleyska Pipeline Service Company, het bedrijf dat verantwoordelijk is voor de aanleg en het beheer van de oliepijplijn. De brug is niet alleen bedoeld voor het verkeer dat de rivier wil oversteken, ook de oliepijplijn wordt via de brug naar de overkant geleid.

045 Brug over Yukon River

De besjes zijn van de berendruif. Er worden allerlei geneeskrachtige eigenschappen aan de plant toegerekend, maar die zijn in de meeste gevallen niet wetenschappelijk bewezen. 

057 Berendruif

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen